No verás otra “fotografía de un bebé” igual.

Este impresionante retrato podría ser la primera evidencia directa del sitio hellaz del nacimiento de un planeta, según un estudio publicado el miércoles en ‘Astronomy & Astrophysics’.

AB Aurigae, una estrella ubicada a unos 520 años luz de la Tierra, ha fascinado a los científicos durante años pues está rodeada por un grueso disco de gas y polvo, creando las condiciones perfectas para el nacimiento de nuevos planetas.

Observaciones anteriores incluso detectaron estructuras espirales dentro del disco, cerca de la estrella, que insinuaban la presencia de un planeta en desarrollo, un espectáculo extremadamente raro de capturar.

Un equipo dirigido por Anthony Boccaletti, astrónomo del Observatorio de Paris, de la Universidad PSL, quería ver más de cerca este planeta naciente, que ha producido algunas de las “espirales más espectaculares fotografiadas hasta ahora”, según el nuevo estudio.

“Fuimos a esa estrella porque ya sabíamos que era interesante si queríamos investigar la formación de planetas. Sabíamos que la estrella estaba rodeada de gas y polvo. Además de eso, sabíamos que el disco tenía espirales estructurales específicas en una cavidad ”, dijo Boccaletti en una entrevista.

Los científicos piensan que este efecto en espiral es la firma de las interacciones entre los planetas que apenas comienzan y el material polvoriento gaseoso que los rodea y los nutre.

La masa de estos mundos jóvenes produce ondas en forma de onda en el disco de gas, que luego se distorsionan en espirales a medida que el planeta orbita su estrella. Al mismo tiempo que esculpe estas espirales de disco, el planeta bebé también incorpora gas en su cuerpo en crecimiento.

La impresión de este artista muestra el disco de gas y polvo cósmico alrededor de la joven estrella HD 142527. Los astrónomos que usan el telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) han visto enormes corrientes de gas fluyendo a través del espacio en el disco.

“De esta manera, el planeta aumenta y acumula el gas y forma una gran envoltura que vemos en los planetas gigantes de nuestro sistema solar”, como Júpiter o Saturno, comenta Boccaletti. “Para construir estas atmósferas de gas, realmente necesitas algo para traer el gas de alguna parte y ponerlo en el planeta. Este es el proceso que creemos que está funcionando para este tipo de planetas “.

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